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La prevención de los Accidentes de construcción, Salvando vidas


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En la mira: Los peligros en la construcción

No todos los riesgos en la industria de la construcción son iguales. Algunos son tan peligrosos que han recibido atención especial de OSHA (la Administración para la Seguridad y la Salud Ocupacionales). Se conocen como “los cuatro grandes peligros” y juntos representan casi 60 por ciento de las muertes de trabajadores en la construcción. De acuerdo a OSHA, eliminar los accidentes salvaría 500 vidas por año. Texas Mutual anima a los empleadores y sus trabajadores a que hagan su parte.

 

Las caídas representan el 40 por ciento de las muertes de los trabajadores en la industria de la construcción.

Caídas

Las caídas suman el 40 por ciento de las muertes entre los trabajadores de la construcción, lo que las hace el mayor peligro entre “los cuatro grandes peligros”:

Protección contra caídas. Use protección contra caídas cuando trabaje en alturas de seis pies o más. Recuerde que, sin importar la distancia de la posible caída, los empleadores deben proporcionar protección contra caídas cuando los empleados trabajan con equipo y maquinaria peligrosos. Inspeccione todo el equipo de protección contra caídas antes de cada uso para ver si hay piezas rotas, rajaduras causadas por presión, sogas desgastadas o torcidas, o cualquier otro daño.

Superficies donde se camina o donde se trabaja. Proteja las claraboyas, rampas, bordes, aperturas en las paredes, suelos con los lados abiertos y cualquier otra superficie donde se camine o se trabaje.

Andamios. Los andamios deben ser diseñados por alguien capacitado e incluir barandas en los lados abiertos y los extremos. Inspeccione las barandas, los conectores, los sujetadores, los lugares donde se pisa, los amarres, reforzamientos y tablones para ver si hay algún daño. Quite los andamios dañados inmediatamente para que nadie los use, y nunca se exceda en el peso para el que se diseñó o la capacidad para la que fue creado el andamio.

Escaleras portátiles. Inspeccione las escaleras portátiles por cualquier daño y por peldaños resbaladizos. Mantenga contacto en tres puntos cuando trabaje en una escalera portátil, y conserve su cuerpo entre las barandas en todo momento para evitar inclinarse demasiado.

Tareas básicas de organización. Un lugar de trabajo limpio y ordenado fomenta la productividad y reduce los riesgos de resbalarse, tropezar, y caerse. Mantengan los pasillos, las escaleras y las salidas libres de mercadería, artículos y productos de limpieza. Si algo se volcó, límpienlo lo antes posible, y usen carteles que digan “Cuidado: Suelo mojado” hasta que lo puedan limpiar. Si el tiempo está húmedo, usen alfombras que se adhieran al suelo para que la gente pise sobre un lugar seguro. Para más ideas, lean nuestros 4 Consejos para un día de trabajo sin resbalones, tropezones, ni caídas.

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Lesiones por golpes

Hay cuatro causas comunes de lesiones por golpes: objetos que vuelan, que caen, que oscilan, y que ruedan.

Objetos que vuelan. En cualquier momento en que los trabajadores usen herramientas eléctricas y realicen tareas que requieren empujar, tirar y quitar con palanca, corren riesgo de ser golpeados por objetos que vuelan. Por ejemplo, un clavo que se colocó con una clavadora mecánica puede atravesar una pared y lesionar el ojo de otro trabajador:

  • Siempre use protección para los ojos y la cara cuando sea obligatorio.
  • Asegúrese de que los resguardos estén puestos en las máquinas.
  • No opere herramientas eléctricas si no tiene el entrenamiento necesario.
  • Reduzca el aire comprimido usado para limpiar a 30 psi.

Objetos que caen. Estamos a riesgo de ser golpeados por objetos que caen cuando trabajamos bajo una grúa, un andamio, y cualquier otra tarea que se esté realizando por encima de nosotros. Por ejemplo, un hombre de Nueva Jersey murió recientemente cuando una cinta métrica cayó de 400 metros encima de él, y lo golpeó en la cabeza:

  • Use su casco protector.
  • Use tablones de capellada y redes para escombros para atrapar objetos que caen.
  • Evite trabajar debajo de cargas que se están moviendo.
  • No exceda la capacidad para carga de las grúas y los izadores.
  • Preste atención a las cargas que no estén bien equilibradas.

Objetos que oscilan. Materiales que se levantan en forma mecánica pueden oscilar, torcerse, o voltearse y golpear a los trabajadores:

  • Evite estar dentro del radio en que oscilen las grúas, las palas retroexcavadoras y otra maquinaria.
  • Segure las cargas de manera apropiada para evitar que se deslicen.
  • Si la carga está controlada por un trabajador a pie, use un cable de maniobra.
  • Tenga cuidado en los días ventosos, cuando es más probable que las cargas oscilen, se tuerzan, o se volteen.

Objetos que ruedan. Uno de los accidentes más comunes con objetos que ruedan es cuando un vehículo golpea a un trabajador en una área de trabajo:

  • No ponga el vehículo en marcha atrás si no puede ver claramente qué hay detrás, a no ser que tenga una alarma para marcha atrás, u otro trabajador que le dé la señal de que es seguro hacerlo.
  • Ponga los frenos para estacionar cuando estacione los vehículos y la maquinaria, y ponga un calzo a las ruedas si están en una pendiente.
  • Póngase ropa de mucha visibilidad cerca de maquinarias y vehículos, asegúrese de que los conductores puedan verlo, y evite los puntos ciegos de la maquinaria.
  • Cuando sea posible, quédese detrás de las barreras de protección en la obra.

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Peligros relacionados a la electricidad

Las causas primarias de los peligros relacionados a la electricidad son el contacto con cables de alta tensión que cuelgan, el contacto con objetos electrificados, y el mal uso de los cordones de extensión.

Cables de alta tensión que cuelgan. Los cables de alta tensión que cuelgan o que están enterrados conducen alto voltaje que puede causar electrocución, quemaduras graves, y caídas:

  • No se acerque más de 10 pies a los cables de alta tensión que cuelguen.
  • Si es difícil ver los cables de alta tensión que cuelgan para los trabajadores que operan las grúas, los elevadores de tijera o cualquier otra maquinaria, use un observador.
  • Si no está seguro de lo contrario, siempre suponga que los cables de alta tensión que cuelgan están electrificados. Pida a la compañía eléctrica que les quite la energía eléctrica a los cables y que identifique los cables de alta tensión enterrados en el área.
  • Use escaleras portátiles de madera o de fibra de vidrio que no conduzcan la electricidad cuando esté trabajando cerca de los cables de alta tensión.

Objetos electrificados. Las piezas electrificadas, los cables dañados o pelados, y equipo y herramientas defectuosos pueden causar quemaduras y choques eléctricos:

  • Aísle las piezas electrificadas con resguardos, barreras, o cubiertas.
  • Siempre tenga un cable a tierra para los sistemas que suministran energía eléctrica, circuitos y equipos eléctricos, y use interruptores de circuitos con pérdida a tierra.
  • Use herramientas eléctricas como se diseñaron, e inspeccione las herramientas antes de usarlas. Si una herramienta le da un choque, o le sale humo y chispea cuando usted la prende, quítela de servicio y avísele inmediatamente a su supervisor.
  • Siga los procedimientos para interrupción de energía usando candado y etiqueta

Cordones de extensión. El deterioro normal de los cordones de extensión y cordones flexibles por el uso puede aflojar o exponer los alambres, y crear una situación riesgosa:

  • No use mal los cordones de extensión. Los cables que están doblados, atados con un nudo, aplastados, cortados o retorcidos no pueden aislar la corriente eléctrica de manera segura.
  • Inspeccione los cordones de extensión para ver si hay daño al aislamiento, alambres expuestos, extremos desgastados y partes del enchufe que falten o no estén aseguradas. Si encuentra un cordón dañado, quítelo de servicio inmediatamente. No trate de arreglarlo usando cinta aisladora o empalmándolo.
  • No haga modificaciones no autorizadas a sus cordones de extensión.
  • No use cordones de extensión a través de áreas donde existe la posibilidad de que se mojen o se dañen.

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Peligro de ser pillado entre dos cosas

Las lesiones por ser pillado por algo o entre dos cosas ocurren cuando los trabajadores se ven aplastados por objetos. Algunos ejemplos comunes incluyen derrumbes, trabajadores atrapados por una máquina o que se ven aplastados entre objetos que ruedan, que se deslizan, o que dan vuelta.

Derrumbes:

  • No trabaje sin protección en una zanja que tenga 5 pies de profundidad o más.
  • Entre o salga de una zanja o excavación sólo usando una escalera o rampa que haya sido diseñada de manera apropiada y que esté colocada dentro del área protegida de la zanja. No trabaje fuera del sistema de protección.
  • Ponga los escombros y la maquinaria por lo menos a dos pies de distancia de la excavación. Si eso no fuera posible, póngalos temporariamente en otro lugar.

Pillado por maquinaria:

  • Nunca quite un resguardo de seguridad cuando se esté usando una herramienta.
  • Siga los procedimientos de interrupción de energía usando candado y etiqueta cuando se quite una obstrucción y se limpien las máquinas.
  • No lleve ropa suelta ni joyas que se puedan pillar en las partes de la máquina que se mueven.
  • Ate el pelo largo para que no se enrede en las máquinas.

Pillado entre objetos:

  • Sepa en todo momento dónde está la maquinaria, y mantenga una distancia segura entre usted y la maquinaria.
  • Nunca se ponga entre materiales que se mueven y una estructura o vehículo inmóvil o materiales apilados.
  • Asegúrese de que todas las cargas que se mueven con maquinaria estén estables y seguras.
  • Póngase un cinturón de seguridad para evitar ser lanzado fuera de un vehículo y aplastado por el vehículo si se da vuelta.
  • Asegúrese de que los operadores de montacargas estén capacitados y certificados.
  • Haga cumplir un plan para controlar el tráfico, y asegúrese de que los trabajadores lleven ropa de alta visibilidad que cumpla con los estándares de ANSI.

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