Oil refinery workers wearing hardhats

Peligros y Controles:La Industria del Petróleo y el Gas


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Cuando un geólogo llamado Anthony Lucas descubrió petróleo en una colina en el Sudeste de Texas hace más de un siglo, no tenía idea de que estaba siendo testigo del nacimiento de la industria del petróleo moderna. Nos remontamos al día de hoy, y el petróleo sigue siendo un componente clave en la economía de nuestro estado. Miles de tejanos que trabajan duro se ganan la vida en la industria petrolera. Pero por desgracia, su riesgo de morir en el trabajo es siete veces más alto que el de los trabajadores en otras industrias.

Recientemente OSHA publicó un nuevo estándar para sílica que reduce el límite permitido para la exposición y requiere que los empleadores adopten medidas de control. Para más información, visite nuestro blog Work Safe, Texas.

El peligro: Accidentes con vehículos a motor

De todos los peligros a los que se enfrentan los trabajadores del petróleo y del gas, el más peligroso es algo que consideran cotidiano: manejar. En la industria petrolera hay ocho veces más muertes causadas por vehículos a motor que en otras industrias.

Los controles:

  • Abróchese el cinturón de seguridad todo el tiempo, y asegúrese de que sus pasajeros también lo hagan.
  • Controle la velocidad, especialmente cuando haya mala visibilidad, cuando esté acarreando cargas de forma y peso irregular, o cuando los caminos estén resbaladizos o en malas condiciones.
  • Guarde los teléfonos móviles y otras distracciones.
  • No maneje con sueño. Si siente que se está cansando, pídale a un pasajero que maneje o pare en un lugar seguro y descanse.
  • Mire esta serie de videos de 60 segundos sobre cómo manejar con seguridad..

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El peligro: Quemaduras

El vapor y los líquidos inflamables, las sustancias químicas peligrosas, y las operaciones donde se trabaja con calor son causas comunes de las quemaduras sufridas en la industria petrolera.

Los controles:

  • Implemente y haga cumplir un programa de comunicación sobre peligros al manejar sustancias químicas.
  • Póngase el equipo para protección personal requerido cuando esté cortando, soldando, o manejando sustancias químicas.
  • Inspeccione las herramientas y los cables antes de usarlos, y quite de circulación los que estén dañados.
  • Siga los procedimientos de cierre y etiquetado.

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El peligro: Heridas causadas por golpes o por quedar atrapado entre dos cosas

Los trabajadores pueden quedar expuestos a ser golpeados , atrapados o quedar entre dos cosas con vehículos en movimiento o maquinaria, equipamiento que cae y líneas de alta presión.

Los controles:

  • Durante la orientación para los trabajadores, hable sobre los procedimientos para mover tubos y caños.
  • Ponga tablas de borde en las áreas donde se trabaja en lugares altos, y de almacenaje para que evitar que se caigan las herramientas y los suministros.
  • Asegúrese de que todas las herramientas y maquinarias incluyan las cubiertas de protección necesarias.
  • Inspeccione las herramientas y los cables antes de usarlos, y quite de circulación los que estén dañados.

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Los peligros: Resbalones, tropezones, y caídas

Las superficies mojadas o cubiertas de aceite, de barro o de hielo aumentan el riesgo de resbalar, tropezar y caer. Los trabajadores quizás también deban tener acceso a plataformas y equipos colocados muy por encima del suelo.

Los controles:

  • Mantenga el lugar de trabajo limpio y ordenado, con los corredores libres de objetos que puedan crear peligros para tropezar.
  • Seleccione, coloque y use las escaleras con seguridad.
  • Use la protección contra caídas requerida cuando esté trabajando en lugares altos.
  • Para bajar, no salte de la caja del camión o de los equipamientos.

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El peligro: Gas de sulfuro de hidrógeno

El sulfuro de hidrógeno (H2S) es un gas inflamable y sin color que es tóxico en concentraciones muy bajas. Es más pesado que el aire, y puede acumularse en lugares bajos. Se conoce más comúnmente como gas ácido o gas sulfuroso, y el H2S en baja concentración huele a “huevos podridos” y rápidamente causa que se pierda el sentido del olfato.

Los controles:

  • Comprenda y obedezca el límite de exposición permitida a H2S de OSHA.
  • Esté alerta cuando trabaje en condiciones que aumenten el riesgo de exposición a H2S, como en una boca de acceso a la alcantarilla y otros espacios reducidos, sin viento, o áreas bajas, lugares pantanosos, y en un clima caluroso que acelera que se pudran el estiércol y otras materias orgánicas.
  • Asegúrese de que una persona capacitada use el equipo apropiado, como un medidor electrónico, para hacer una prueba y ver si hay H2S antes de entrar al área.
  • Use la nariz. En concentraciones bajas, el H2S huele a huevos podridos. Pero no sólo confíe en la nariz, porque es probable que pierda el sentido del olfato cuanto más tiempo esté expuesto al H2S.
  • No fume; el H2S es inflamable.
  • Lleve su monitor personal para H2S puesto en todo momento. Si da la alarma, inmediatamente colóquese contra el viento. Con frecuencia los trabajadores llevan su monitor dentro de 10 pulgadas de la nariz y la boca, pero consulte al fabricante para asegurarse de cuál es el mejor lugar para ponérselo.
  • Aprenda a usar correctamente y a mantener su protección respiratoria.

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